Engelures

Décembre, janvier et février sont les trois mois les plus froids de l'hiver à Ottawa et il est difficile d'y échapper. Les engelures constituent l'un des dangers les plus courants en cette période de l'année. On entend par engelure les dommages causés à la peau par le grand froid. Elles peuvent entraîner de sérieuses complications, la pire étant l'amputation. Fait à noter, les blessures causées par les engelures sont très fréquentes, il est pourtant très facile de les prévenir.

Les engelures se produisent surtout aux endroits mal irrigués par le sang. En effet, le froid force le corps à se protéger en contractant (resserrant) les vaisseaux sanguins, ce qui ralentit la circulation du sang et rend certaines parties du corps plus sensibles aux engelures.

Les quatre symptômes d'une engelure

  1. La zone touchée devient rouge. C'est le premier signe d'une engelure;
  2. La zone touchée devient douloureuse;
  3. Des plaques blanchâtres, luisantes apparaissent; c'est un signe que la peau meurt;
  4. Il y a perte de sensibilité dans la zone touchée.

Conseils pour éviter les engelures

  • Mettez-vous au chaud avant l'apparition d'une engelure. S'il fait trop froid à l'extérieur, ne sortez pas;
  • Gardez une paire de gants ou de mitaines supplémentaire dans la voiture, à la maison ou dans le sac d'école;
  • Mettez des mitaines de grande taille sur vos gants;
  • Portez un foulard sur le menton, les lèvres et les joues, zones qui gèlent facilement;
  • Portez deux paires de chaussettes, en laine si possible;
  • Gardez vos pieds au chaud et au sec;
  • Ne buvez pas d'alcool, car celui-ci contracte les vaisseaux sanguins, ce qui favorise les engelures et l'hypothermie.

Si vous avez une engelure...

  • Ne frottez pas la zone touchée, car cela pourrait aggraver le problème;
  • Réchauffez DOUCEMENT la zone touchée. Appliquez des compresses d'eau tiède, ou utilisez votre corps, sous les aisselles par exemple, pour réchauffer la zone touchée;
  • N'essayez pas de marcher si vos pieds ou vos orteils sont gelés;
  • Si la zone est blanchâtre ou grise ou encore si la zone est insensible, demandez immédiatement des soins médicaux.

Faites preuve de vigilance et sachez reconnaître les symptômes des engelures et de l'hypothermie. En cas de blessure sérieuse causée par le froid, les paramédics de la Ville d'Ottawa vous recommandent vivement de faire appel le plus tôt possible aux services médicaux.