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La graisse versée dans l’évier, une pente glissante vers des problèmes d’égouts

14 décembre 2020
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Vous pensez peut-être que verser du gras, de l’huile ou de la graisse dans votre évier est inoffensif. Au pire, que c’est un délit sans victime.

Toutefois, Michael Mitchell a vu de près les conséquences désagréables des accumulations de graisse dans le réseau d’égouts d’Ottawa. Comme il vous le dira, le vieil adage « ni vu ni connu » ne s’applique pas à ce que vous versez dans votre évier!

M. Mitchell veille à ce que les eaux usées provenant de votre résidence s’écoulent efficacement dans le réseau d’égouts d’Ottawa jusqu’à l’usine d’épuration des eaux usées de la ville.

Quand une accumulation de graisse figée cause un bouchon quelque part dans les quelque 3 000 kilomètres de conduites d’égout de la ville, M. Mitchell sait qu’il va devoir libérer son agenda.

Un homme portant un casque protecteur, un gilet réflecteur et des gants de travail est accroupi près d’un regard d’égout.
Michael Mitchell, coordonnateur de projet, Collecte des eaux usées

Quelles sont les répercussions de l’accumulation de graisse sur votre capacité à entretenir les égouts municipaux?

Il n’est pas rare qu’une tâche censée prendre une journée en prenne plusieurs en raison d’une accumulation de graisse. On doit faire appel à plus de personnel, donner plus de temps aux entrepreneurs et faire venir de l’équipement spécialisé en tout genre.

Généralement, on nettoie les conduites avec un jet d’eau à haute pression, mais l’accumulation de graisse nous force à utiliser des buses et des mortaiseuses à chaîne qui tournent à grande vitesse pour déloger les dépôts des parois. C’est un travail de longue haleine, mais ça fonctionne.

Y a-t-il des répercussions sur les conduites?

Absolument. Les bouchons ne sont pas notre seul problème. Les gens l’ignorent sans doute, mais la graisse corrode et dégrade les parois avec le temps. Elle endommage aussi le réseau d’égouts. Quand il faut remplacer une conduite corrodée, ce sont les contribuables qui en paient le prix.

Quelle est la pire situation que vous ayez vécue à cause de la graisse?

J’ai vu une conduite de 24 po complètement bloquée par de la graisse – le bouchon faisait plus de 8 mètres! Avec le temps, la graisse avait complètement corrodé le fond de la conduite.

On utilise un robot TVCF, qui est une caméra robotisée, télécommandée et équipée de pneus conçus pour la boue. Quand on l’a envoyé dans la conduite pour y jeter un œil, il est tombé dans le trou! Nous avons dû creuser pour le récupérer, ce qui n’a pas été une tâche facile. Notre robot TVCF a vraiment un sale boulot : il ressort des conduites couvert de graisse. Mieux vaut lui que moi!

Si vous pouviez dire une chose aux résidents à propos de leur réseau d’égouts, quelle serait-elle?

C’est facile : les gras, les huiles et les graisses ne devraient pas être versés dans l’évier de la cuisine. Ils vont dans le bac vert.

Pensez-y. Combinez une tasse de graisse provenant de chez vous à une tasse de graisse provenant de chez vos voisins. De fil en aiguille, le tout peut très vite s’accumuler. Cette graisse s’ajoute aux autres choses qui n’auraient pas dû se retrouver dans les égouts. C’est pourquoi il est aussi très important de ne pas jeter de lingettes, d’essuie-tout, de soie dentaire et de cotons-tiges dans les toilettes. Ils se mélangent à la graisse dans le réseau d’égouts, ce qui crée les plus gros bouchons.

How does grease buildup affect your ability to maintain City sewers?

Grease buildup extends a one-day job into multiple days. It means extra staffing, contractor time, and bringing in all sorts of specialized equipment.

Typically, we clean pipes using high-pressure water, but when these grease build-ups happen, we have to use nozzle attachments with chain-cutters that rotate at high speed to scrape grease from the pipe walls. It takes a long time, but it gets the job done.

Are there any impacts on the pipes themselves?

Absolutely. Clogs aren’t the only issue. People might not know this, but grease corrodes and degrades the walls of a pipe over time. There’s also damage to the sewer system itself. When you have to replace a corroded pipe, that comes at a cost to taxpayers.

What’s the worst grease-related incident you’ve seen?

I’ve seen a 24-inch pipe that was completely blocked with grease – the blockage was over eight meters long. Over time, the grease had completely eaten away the bottom of the pipe.

We use a remote-controlled robotic camera with mud-tires, called a CCTV robot. When we sent it into the pipe to have a look, it fell right through the hole. We had to excavate to retrieve it, which was another big job. The CCTV camera has a seriously dirty job. It will emerge from a pipe totally covered in grease. Better him than me!

If you could let residents know one thing about their sewer system, what would it be?

That’s easy. It would be that fats, oils, and grease should not be poured down the kitchen sink. They go in the green bin.

Think about it. One cup of grease from your home combines with a cup of grease from your neighbours. The cycle continues and it can add up very quickly. All that grease combines with other items that shouldn’t be flushed. That’s why it’s also really important to never flush things like wipes, paper towels, dental floss, and Q-tips down the toilet. Grease mixes with that stuff in the sewer system, and that’s what creates the biggest clogs.

Pour plus de renseignements sur les programmes et services de la Ville, veuillez consulter ottawa.ca ou téléphoner au 3-1-1 (ATS : 613-580-2401). Vous pouvez également nous suivre sur Facebook, Twitter et Instagram.

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