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Archivée - Lettres d’amour, spectacle de guitare en direct et réunion de famille transatlantique – Tout ça en une journée de quarantaine au Carleton Lodge

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23 avril 2020
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Dans la lutte de la Ville d’Ottawa contre la COVID-19, il n’existe aucun endroit où les enjeux sont plus élevés que dans les maisons de soins de longue durée.

Au Carleton Lodge, une maison de soins de longue durée située à l’extrémité sud de la ville, il n’y a aucun cas positif, et le personnel fait tout ce qui est en son pouvoir pour poursuivre dans cette voie.

Lynette Whalen est l’une des trois coordonnatrices des loisirs au Carleton Lodge. Des protocoles stricts sont en place pour empêcher l’éclosion de la COVID-19. Chaque jour, elle et ses collègues assistent à la résilience, à la dévotion et à l’humour des résidents et de leurs proches.

Une femme blonde debout à côté d’un fauteuil dans un hall d’entrée, portant une chemise fleurie et un masque chirurgical.
Avant son quart de travail, Lynette a raconté ce à quoi ressemble le travail en quarantaine et la façon dont elle et ses collègues utilisent la technologie pour aider les résidents du Carleton Lodge à rester en contact avec leurs amis et leur famille.

Comment ça se passe au Carleton Lodge ces temps-ci?

Comme toutes les maisons de soins de longue durée de la ville, nous sommes en quarantaine. Le fait de ne pas pouvoir avoir de visiteurs a été difficile pour nos résidents et leurs familles. Nous avons travaillé dur pour qu’ils demeurent en contact.

Comment cela fonctionne-t-il?

Chacune des coordonnatrices des loisirs a un iPad pour aider les résidents à avoir des conversations vidéo avec leurs amis et leur famille en utilisant Skype ou FaceTime. Le personnel de notre programme de jour participe également à des visites sociales et à des programmes en petits groupes.

Comment se déroulent ces conversations?

Certaines sont hilarantes et chaotiques, des chiens aboient et des petits-enfants font des pirouettes en arrière-plan.

Une de mes résidentes est particulièrement déçue par l’état de ses cheveux, car le coiffeur ne peut pas venir en ce moment à cause de la quarantaine. Comme elle peut se voir à l’écran ainsi que ceux à qui elle parle, elle ne peut tout simplement pas s’empêcher de rire. Elle fait toujours rire sa famille en se moquant de la façon dont ses cheveux atteignent de nouveaux sommets de frisottis chaque jour.

Comme l’on peut s’y attendre, il y a d’autres situations où les résidents nous bouleversent, surtout lorsqu’ils parlent à leurs amis ou à leur famille à l’occasion de leur anniversaire ou de tout événement où la séparation est particulièrement difficile.

Ces iPad doivent être des produits populaires. À quoi ressemble la logistique?

La demande pour ces conversations vidéo est constante; nous avons donc organisé un système de planification.

Les gens communiquent aussi de l’ancienne façon, soit par téléphone, et nous encourageons les gens à envoyer des photos et des vidéos par courriel.

Un homme âgé portant un t-shirt noir et blanc et des lunettes est assis à une table regardant une tablette bleue qu’il tient entre ses mains.
Le personnel des quatre maisons de soins de longue durée exploitées par la Ville d’Ottawa aide les résidents à utiliser la technologie pour rester branchés pendant la quarantaine. Larry Butler, un résident du Carleton Lodge, a utilisé FaceTime pour rester en contact avec sa femme.

Comment s’organisent les couples qui vivent séparément?

Le mari d’une résidente de près de 90 ans avec laquelle je travaille lui envoie chaque jour des lettres d’amour, ainsi que des photos des endroits où ils ont voyagé au fil des ans. Je n’ai jamais rien vu de tel. Je l’aide à garder les photos et les lettres organisées dans un classeur; ce classeur a près d’un pouce d’épaisseur.

Le fait d’être séparé est difficile, mais les gens comprennent à quel point cette quarantaine est importante. Nous avons la chance incroyable de n’avoir aucun cas de COVID-19 au Carleton Lodge, et le personnel fait tout ce qui est en son pouvoir pour continuer dans cette voie.

Quels sont les protocoles pour garder les résidents et le personnel en sécurité?

Nous vérifions chaque jour les symptômes; tout le monde prend sa température à son arrivée au travail. Nous nous lavons les mains scrupuleusement, et le personnel porte des masques en tout temps. Je m’inquiétais un peu du fait que les habitants trouvent cela alarmant, mais tout s’est bien passé.

Les infirmières et les préposés aux services de soutien à la personne portent l’équipement de protection individuelle (EPI) approprié lorsqu’ils fournissent des soins ou servent de la nourriture, ce qui était fait auparavant de toute façon. Nous avons aussi changé la façon dont nous coordonnons les repas, pour nous assurer que les gens sont espacés les uns des autres.

Notre personnel de nettoyage travaille sans relâche, nettoyant toutes les surfaces que les gens touchent de leurs mains – rampes, tables, chaises, entre autres.

De plus, nous avons dû changer notre programme. Nous avons la chance d’avoir un jardin fermé, ce qui facilite l’accès à l’extérieur pour prendre l’air et faire de l’exercice. Nous continuons les activités, mais en petits groupes. Il y aurait normalement un groupe ou 30 ou 40 personnes pour faire une partie de bingo, par exemple, mais pour l’instant, ce sont des groupes de quatre, sur des unités individuelles seulement et les personnes sont séparées afin de respecter l’éloignement sanitaire.

Comment la COVID-19 a-t-elle influencé votre façon de penser votre travail?

Même en quarantaine, je fais essentiellement le même travail. Je travaille principalement avec des personnes atteintes de démence, et mon travail consiste à aider les résidents à trouver un sens et un but dans leur vie. Une femme avec qui je travaille est une infirmière à la retraite et elle se renseigne toujours sur ses amis et ses voisins, faisant encore ses rondes, pour ainsi dire. Pendant cette quarantaine, beaucoup de nos résidents expriment le désir d’aider et de participer d’une façon ou d’une autre, ce qui est incroyable à voir.

Quelle a été la meilleure partie?

Rien ne peut remplacer les visites en personne; cependant, le fait d’aider les résidents à rester en contact avec leurs amis et leur famille en cette période de crise a été incroyablement enrichissant. J’ai toujours aimé mon travail, mais jamais autant qu’en ce moment.

Une femme portant un chapeau tient une pancarte colorée qui dit : « Je t’aime. »
Sheila Carty, résidente au Carleton Lodge, résume avec éloquence le message qu’elle et ses compagnons de séjour envoient à leur famille et à leurs amis en cette période difficile.

Pourrez-vous continuer les conversations vidéo, après la levée de la quarantaine?

Tout à fait. L’autre jour, j’ai pu aider une résidente à organiser un appel FaceTime avec sa fille qui vit en Angleterre. Il était 20 heures au Royaume-Uni. Elle a donc sorti son téléphone sur son balcon pour que sa mère puisse entendre tout le monde applaudir en soutien à leurs travailleurs de la santé.

Ces expériences sont extraordinaires pour nos résidents. Nous continuerons sans aucun doute d’aider les résidents à rester en contact aussi souvent qu’ils le souhaitent avec leurs amis et leur famille qui vivent trop loin pour les visiter.

L’autre élément que je pense que nous allons garder est notre zone de talents. L’idée était de mettre en place un microphone dans la maison afin que le personnel qui chante juste puisse chanter une chanson s’il le souhaite. Nous avons aussi des résidents talentueux. Un de nos résidents joue de la guitare, et il joue beaucoup pour nous. Avoir de la musique en direct au Carleton Lodge a été merveilleux, donc je pense que cette activité est enracinée.

Un homme en chemise polo marron portant un masque chirurgical chante dans un microphone.
Yvon Balan, préposé aux services de soutien à la personne, fait partie du personnel qui a pris le micro pour remonter le moral des gens avec de la musique en direct pendant cette période de quarantaine à Carleton Lodge.

Comment cela s’est-il passé pour vous à la maison?

Je suis tout aussi prudente à la maison à la fin de la journée que lorsque j’arrive au travail. En dehors du travail, ma seule sortie consiste à promener mon chien, et je suis vigilante sur le fait de me tenir à distance des autres. Mon mari travaille à la maison et il fait l’épicerie afin que j’évite le magasin. Je prends l’auto-isolement très au sérieux, et je sais que tous mes collègues font de même. Si nous avions un seul cas de COVID-19 au Carleton Lodge, cette conversation que nous avons eue serait très différente. Personne ne veut être responsable d’une éclosion, c’est pourquoi il vaut la peine d’être très prudent.

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