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Spongieuse européenne

Spongieuse européenne (Lymantria dispar dispar)

Spongieuse européenne
 
Spongieuse européenne

Situation actuelle

Un défoliateur forestier envahissant établi en Ontario qui est maintenant naturalisé. Selon des observations et levés récemment menés dans la région d’Ottawa, ses populations sont en croissance. La Ville d’Ottawa surveille la situation de très près, mais elle s’attend à un certain degré de défoliation dans les zones touchées. Le phénomène devrait durer de deux à trois ans.

Caractéristiques et cycle de vie

La spongieuse européenne est une espèce envahissante indigène en Europe. Cette espèce est actuellement établie dans une grande partie de l’est du Canada. La chenille se nourrit des feuilles et du feuillage de nombreux feuillus et résineux et peut dévorer plus de 300 espèces végétales, y compris des plantes d’aménagement paysager et de jardin.

La spongieuse a une prédilection pour le chêne (Quercus) et s’attaque aussi au bouleau (Betula), au tremble (Populus), et à différents feuillus comme l’érable à sucre (Acer saccharum), le hêtre à grandes feuilles (Fagus grandifolia) ou résineux comme le pin blanc (Pinus strobus) et l’épinette du Colorado (Picea pungens).

Voici ce qu’on peut dire de la spongieuse :

  • Elle hiverne souvent sous forme d’œufs sur l’écorce des arbres.
  • Au printemps, les œufs éclosent et les larves montent dans les arbres pour se nourrir des nouvelles feuilles.
  • Initialement, l’alimentation commence le jour, mais lorsque la spongieuse arrive à maturité, l’alimentation se produit surtout la nuit – souvent, cela peut retarder la détection des infestations.
  • Les larves matures ont 50 mm de longueur. Elles sont foncées, poilues, avec une double rangée de cinq paires de taches bleues, suivie d’une double rangée de six paires de taches rouges, au bas du dos.
  • L’alimentation s’achève en juillet-août.
  • Les mâles sont de couleur brun pâle et ont un corps effilé, alors que les femelles sont blanches et ont un corps épais.

Cycle de vie

Incidence sur les arbres (signes et symptômes)

  • Une éclosion de spongieuses se produit tous les 7 à 10 ans.
  • Les larves mâchent et perforent les feuilles ou les dévorent en entier.
  • À la fin de juillet, on peut observer des masses spongieuses d’œufs sur les troncs et les branches des arbres contaminés et sur des objets tels que les équipements de plein air, les remorques et les véhicules.
  • Pendant les infestations graves, les arbres et les arbustes sont complètement défoliés sur de grandes superficies; en dépit de la capacité des arbres de produire de nouvelles feuilles au cours de l’été, les dommages entraînent des pertes de végétation considérables.
  • Les arbustes et les plantes du sous-étage forestier sont aussi touchés à l’occasion.

Amas d'oeufs sur un érable

Que fait la Ville à ce sujet?

Depuis février 2021, la Ville d’Ottawa effectue des relevés de spongieuse dans toute la zone urbaine et rurale afin de déterminer l’étendue de l’infestation. Ayant communiqué avec d’autres partenaires tels que le ministère des Richesses naturelles et des Forêts de l’Ontario, elle a appris qu’ils surveillaient l’évolution des populations de cet insecte ailleurs dans la province. Le personnel de la Ville continue de surveiller ce problème et fera savoir aux résidents où en est la spongieuse à Ottawa, en leur proposant des pratiques exemplaires pour contrôler l’infestation.

Que pourraient remarquer les résidents?

À cause de cet insecte, les résidents pourraient observer au printemps des groupes importants de chenilles sur les troncs et les branches des arbres et la perte de feuilles (défoliation). Les arbres sains sont capables de supporter la perte de leurs feuilles, et certains arbres produiront une deuxième pousse au cours de la même saison suivant la perte des feuilles. La santé de l’arbre peut être compromise s’il est attaqué par la chenille plusieurs années de suite.

Que peuvent faire les résidents?

Sur leur terrain, les résidents peuvent envisager les mesures suivantes pour réduire les dommages causés aux arbres :

  • Au printemps et en été, inspectez régulièrement les équipements extérieurs, les remorques, les véhicules et le bois de chauffage pour repérer les amas d’œufs et les chenilles.
  • Au printemps, grattez les surfaces pour éliminer les amas d’œufs ou les larves. Ensuite, vous pouvez les détruire immédiatement en les écrasant ou en les laissant dans un seau rempli d’eau et d’eau de Javel ou de savon pendant au moins deux jours. Jetez le liquide et les œufs au bout de deux jours.
  • Entre mai et début juin, on peut utiliser le Btk (Bacillus thuringiensis kurstaki) qu’on se procure à la quincaillerie. Consultez toujours des spécialistes sur l’utilisation des pesticides.
  • En juin et en juillet, on peut enrouler une toile de jute autour du tronc des arbres en la pliant en deux. Souvent, les chenilles s’accumulent dans la toile, et on peut alors les jeter dans le compost, etc., tous les jours. Attention : parce que les chenilles ont de longs poils qui peuvent provoquer des irritations de la peau, il est recommandé de porter des gants.

Enrouler une toile de jute autour du tronc

Pour obtenir des conseils pour éliminer les insectes ou de plus amples informations sur cet insecte et sur la source des renseignements ci-dessus, consultez les liens suivants :

Foire aux questions

À propos de la spongieuse européenne (LDD)

Qu’est-ce que la spongieuse européenne?

La spongieuse européenne (Lymantria dispar dispar) ou LDD est un insecte défoliateur introduit. Elle est considérée comme un parasite ravageur dans l’est de l’Amérique du Nord. La chenille, ou le stade larvaire de l’insecte, mange les feuilles des arbres, ce qui rend ces derniers plus sensibles aux maladies et aux dommages causés par d’autres insectes.

Quels dommages la spongieuse européenne peut-elle causer aux arbres?

Les dommages causés aux arbres dépendent du degré d’infestation, des défoliations passées, de la vulnérabilité de l’arbre. La défoliation peut varier en gravité, allant d’une défoliation légère à une défoliation presque complète. Si l’arbre a été affaibli ou stressé par d’autres conditions, et a été attaqué à plusieurs reprises au cours des dernières années, une défoliation sévère peut entraîner la mort de l’arbre; toutefois, la plupart des arbres se remettront d’une infestation par la spongieuse.

Quels types d’arbres sont les plus touchés par la chenille de la spongieuse européenne?

La chenille de la spongieuse européenne préfère les feuilles des arbres feuillus à feuilles caduques comme l’érable, l’orme et le chêne. Elle se nourrit également de pommiers, d’aulnes, de bouleaux, de peupliers et de saules.

Lorsqu’elle arrive à maturité et ne trouve plus de feuillage de ses espèces de prédilection, la chenille commence à se nourrir de plus de 300 espèces végétatives, comme les arbres à feuilles persistantes tels que le pin et l’épinette.

Quel est le cycle de vie de la spongieuse européenne?

Les spongieuses ne sont observées qu’au milieu de l’été. Elles n’existent que pour s’accoupler et après la ponte des œufs par la femelle, les spongieuses des deux sexes meurent. Ils pondent leurs masses d’œufs sur les branches et les troncs d’arbres, sur les rochers, les bâtiments, les véhicules ou dans d’autres endroits abrités. Les masses d’œufs restent en place tout l’hiver et écloront au printemps suivant, entre le début et la mi-mai. Une fois écloses, les chenilles commencent à se nourrir et continuent pendant environ sept semaines avant de se transformer en spongieuse.

Existe-t-il des ennemis naturels (facteurs de contrôle) de la spongieuse européenne?

Oui. Les prédateurs comprennent d’autres insectes comme les guêpes, les mouches, les coléoptères, les fourmis et les araignées, ainsi que des oiseaux comme les mésanges, les geais bleus, les rouges-gorges et les sittelles. Les animaux tels que les tamias, les écureuils et les ratons laveurs s’attaquent également aux spongieuses à différentes étapes de leur cycle de vie. Les maladies, causées par des bactéries, des champignons ou des virus, et les conditions climatiques contribuent le plus à maintenir les niveaux dans une fourchette normale.

Renseignements pour les résidents

Que peuvent faire les résidents?

Les propriétaires fonciers sont responsables de la gestion des arbres (et des parasites) sur leur propriété. Les résidents sont invités à surveiller les arbres de leur propriété – recherchez les masses d’œufs en hiver, les chenilles au printemps et les pupes et les spongieuses en juillet et en août – et à prendre des mesures pour éliminer la spongieuse européenne aussi souvent que possible.

Pour les arbres de la Ville ou les arbres sur des terrains privés, les résidents peuvent envisager l’élimination physique des chenilles par diverses méthodes : enveloppement dans de la toile de jute, pulvérisation d’eau, frappe physique des chenilles, etc. Les pupes peuvent être facilement détruites et éliminées. De plus, une fois que les spongieuses ont pondu leurs œufs, il est plus facile de les enlever et de les éliminer. Certaines de ces approches sont décrites sur le site Web de la Ville.

Les propriétaires doivent-ils envisager l’utilisation d’un insecticide commercial pour aider à protéger les arbres?

En cas d’infestation sévère, un insecticide peut être envisagé comme une option viable. Les propriétaires peuvent envisager de consulter et d’embaucher un entrepreneur agréé pour vaporiser un pesticide ou effectuer des injections d’arbres. La synchronisation de l’application et le traitement de l’ensemble du couvert forestier sont essentiels à la réussite. Vous devriez également savoir que l’application de pesticides ne produit pas une défense instantanée et n’éradique pas complètement le problème, mais qu’elle peut être très efficace pour protéger les arbres lorsqu’utilisée de manière appropriée.

Ma famille a eu des éruptions cutanées qui, selon nous, sont dues aux chenilles de la spongieuse européenne. Que devons-nous faire à ce sujet?

Les poils de la spongieuse européenne contiennent de l’histamine, à laquelle certaines personnes sont allergiques. Tout le monde n’aura pas de réaction au contact de la chenille, mais c’est possible et il s’agit d’un effet indésirable connu. Si vous présentez une réaction quelconque, veuillez communiquer avec votre médecin de famille pour obtenir un avis médical. Il faut utiliser des gants pour manipuler la spongieuse.

Comment les résidents peuvent-ils signaler des zones/arbres particuliers préoccupants?

La meilleure approche pour des arbres particuliers préoccupants consiste à appeler le 3-1-1 ou à créer une demande de service en ligne. Le personnel évaluera la santé et l’état des arbres de la Ville qui font l’objet d’un signalement. Il importe de noter que la plupart des arbres seront capables de survivre pendant l’infestation par la spongieuse; dans la plupart des cas, ils produiront une deuxième poussée de feuilles une fois que la défoliation aura atteint plus de 50 %. Les arbres sains devraient résister à la défoliation par la spongieuse.

Le rôle de la Ville d’Ottawa

Que fait la Ville pour aider à gérer ce parasite envahissant?

La Ville d’Ottawa mène des enquêtes sur la spongieuse; celles-ci ont débuté en février 2021, dans toute la zone urbaine et rurale et permettront de déterminer l’étendue de l’épidémie. Nous avons communiqué avec d’autres intervenants et partenaires, comme le ministère des Richesses naturelles et des Forêts de l’Ontario, qui surveille le problème de l’augmentation des populations de cet insecte dans d’autres régions de la Province. Le personnel de la Ville continue de surveiller ce problème et divulguera aux résidents la situation de la spongieuse à Ottawa et les pratiques exemplaires à envisager pour la contrôler.

Pourquoi la Ville n’a-t-elle pas procédé à une vaste pulvérisation aérienne pour lutter contre la spongieuse européenne? Cela arrivera-t-il?

À ce stade de l’infestation, la Ville n’envisage pas de programme de pulvérisation. Le personnel de la Ville surveille la défoliation et coordonne les enquêtes pour estimer les populations d’insectes. En se fondant sur les données de l’enquête et en consultant des experts et des partenaires de l’ensemble de la Province, le personnel de la Ville élabore des plans d’intervention ultérieurs contre la spongieuse qui tiendront compte de tous les outils disponibles, y compris les pesticides.

Pour plus de renseignements

Visitez le site Web de la Ville pour en savoir plus sur la spongieuse européenne.

Si vous avez des questions concernant les insectes sur les arbres de la Ville ou encore des questions sur la lutte contre les insectes, veuillez composer le 3-1-1 ou soumettre une demande de service en ligne.